Des drones pour remplacer des abeilles ?

Article de futura-sciences.com sur les travaux de recherche d’une équipe japonaise.

Une équipe de chercheurs japonais a réussi à se servir d’un drone miniature pour polliniser des fleurs. Une fois rendu autonome, un tel engin pourrait travailler aux côtés des abeilles et des autres insectes pollinisateurs, dont les populations sont en déclin.

Les abeilles, qu’elles soient sauvages ou domestiques, meurent massivement depuis plusieurs années. Une situation alarmante eu égard au rôle crucial de pollinisateur que jouent ces insectes et les conséquences potentiellement désastreuses sur la production agricole et la biodiversité. On évoque notamment le rôle des pesticides néonicotinoïdes dans la surmortalité des abeilles sauvages. Cependant, les causes exactes de ce phénomène sont toujours sujettes à études et débats.

Face à cette situation, certains chercheurs ont choisi d’explorer des solutions technologiques susceptibles de pallier ce problème, à défaut de le résoudre. Ainsi, une équipe du National Institute of Advanced Industrial Science (AIST) de Tsukuba (Japon) a conçu un drone pollinisateur qu’elle a testé avec un certain succès. Il s’agit d’un quadricoptère télécommandé miniature acheté dans le commerce pour une centaine de dollars.

Le drone pollinisateur développé par les chercheurs du National Institute of Advanced Industrial Science a démontré sa capacité à collecter du pollen sur la partie mâle d’une fleur de lys puis à le déposer sur la partie femelle. © New Scientist

 

Lien vers l’article original :

http://www.futura-sciences.com/tech/actualites/drone-drones-remplacer-abeilles-66273/

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