Un drone solaire pour remplacer les satellites ?

Envoyer des satellites en orbite, c’est coûteux et risqué. Pourquoi ne pas tenter l’aventure avec de simples drones de haute altitude ? Zephyr, développé par Airbus, relève actuellement le défi.

Voler haut, bien plus haut que les avions, pour faire office de satellite d’observation et de communication, en relayant le signal internet ou en surveillant des territoires reculés. Sans les problèmes ni les coûts liés aux lancements spatiaux. C’est la quête d’Airbus, qui développe le drone solaire Zephyr avec l’aide du constructeur de Formule 1 Williams.

Les premiers exemplaires, d’une envergure de 22,5 m et avec une autonomie potentielle de plusieurs mois grâce à leurs cellules photovoltaïques, sont actuellement fabriqués au centre aérospatial de Farnborough (Royaume-Uni).

 

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